Sources pétrifiantes avec formation de travertins

Il s’agit ici de sources riches en calcaire dans des sols pauvres en humus. Ce biotope se caractérise par la formation de petits bassins, souvent nombreux, dans un sous-sol calcaire. Bien que ce phénomène passe souvent inaperçu, il s’agit d’un habitat très spécial dans lequel se développe une flore caractéristique.

 

 

Origine des sources pétrifiantes avec formation de travertins

L’élément décisif est la capacité du calcaire à se précipiter lorsque l’eau quitte le sol, et à former alors des structures solides. À long terme, le calcaire solidifié peut former des terrasses sur lesquelles s’écoule l’eau dans le sens de la pente, en traversant de petits bassins. On distingue des précipitations calcaires principalement dues à des facteurs abiotiques (formation de concrétions) et les précipitations calcaires biogènes consécutives à la privation de dioxyde de carbone au cours de la croissance des algues et des mousses (formation de tuf calcaire ou travertin).

 


 

Faune et flore

Dans le cas de travertins, on trouve souvent une couverture épaisse composée de différentes espèces de mousses. La forte quantité de CO2 requise par la mousse facilite grandement la précipitation du calcaire, puisqu’il se dégage un très faible taux d’acide carbonique. Les sources pétrifiantes avec formation de travertins qui abritent des colonies de bryophytes (cratoneurion) constituent des habitats HFF prioritaires et font, par conséquent, l’objet d’une protection spéciale. Quant à la colonisation animale, on y trouve généralement une très grande richesse macrozoobenthique (invertébrés aquatiques). En règle générale, les sources à concrétions sont caractérisées par l’absence quasi totale de vie végétale et animale.

Importance pour l’Europe

On ne comprend toujours pas toute la complexité ni toutes les interdépendances écologiques de ces micro-habitats rares et précieux restés intacts avec les autres espaces vitaux qui les entourent. C’est pourquoi ils font l’objet d’une protection et d’une recherche particulièrement intensives.